JEAN-MARIE PÉRIER

Souvenirs, souvenirs…

Photographe, réalisateur, auteur, homme de scène et désormais éditeur avec la création de la marque « Loin de Paris » qu’il dirige, Jean-Marie Périer demeure le symbole des années « Salut Les Copains », celui qui a marqué de son empreinte ces fameuses 60’s, en façonnant l’image d’une génération d’artistes en herbe, devenus grâce à ses photos légendaires des icônes de la chanson, mais aussi les figures emblématiques d’une époque joyeuse, insouciante et néanmoins révoltée et avide de liberté. Alors que vient de sortir un coffret 4 CD et un double vinyle illustrés de sa fameuse « photo du siècle » célébrant les 60 ans de Salut Les Copains, nous l’avons rencontré à l’occasion de la publication de son beau livre, « 1960-1970 », préfacé par Patrick Modiano, et rassemblant 400 clichés de stars françaises et internationales, dont 150 inédites, d’une modernité toujours aussi éclatante : une véritable « pléiade », dont nous avons sélectionné 8 portraits, prétextes à évoquer avec l’éternel jeune homme de 80 ans, ses meilleurs souvenirs avec ses copains Françoise, Sylvie, Johnny, Jacques, et les autres.


Rencontrer Jean-Marie Périer, c’est partir à la recherche du temps perdu, aller fouiller dans une grande malle aux souvenirs, contenant plus de quarante ans d’images iconiques, tant il a tout vu, tout connu, vécu plusieurs vies en une, côtoyant les plus grandes stars de la musique, des Beatles aux Stones, mais aussi les géants d’un cinéma qui le passionne depuis l’enfance et dont il a écrit quelques jolies pages comme réalisateur.

Il aurait fallu un numéro entier de Je Suis Musique, et passer plusieurs journées en sa compagnie – si agréable et sympathique – pour raconter ce qu’a été son itinéraire d’enfant gâté, gourmand de la vie et grand amoureux de la musique et des artistes, qui lui ont d’ailleurs retourné toute leur reconnaissance et leur affection, en le désignant comme leur photographe préféré, et en lui accordant leur confiance et leur amitié indéfectible, de Johnny Hallyday à Sylvie Vartan, de Françoise Hardy à Jacques Dutronc. Et comme on les comprend : Jean-Marie Périer, c’est le copain idéal que l’on voudrait tous avoir…

Jean-Marie Périer, c’est aussi l’incarnation de la simplicité et de la chaleur humaine, un regard d’une éternelle jeunesse qui a conservé intacte une capacité à aimer les gens, à s’émerveiller, encore et encore, devant les quelques fragments de beauté de ce monde, et surtout à s’amuser du reste, de ce grand éclat de rire qui le caractérise.

Alors plutôt que de lui consacrer un hommage hagiographique, nous avons choisi d’évoquer avec lui quelques uns de ses artistes fétiches, le laisser nous raconter avec un enthousiasme inaltéré, quelques souvenirs choisis, en toute liberté, au fil d’une conversation privilégiée, émaillée de ce sourire toujours enfantin, comme autant d’éclats d’un bonheur évident : celui d’avoir vécu sa vie comme il l’entendait, avec passion et sans petits arrangements avec la médiocrité.

Ce bonheur qu’il distille autour de lui, il en prend toute la mesure aujourd’hui au fil des rencontres de ceux qu’il a tant fait rêver, des deux côtés du miroir aux fantasmes les plus fous. Il le reconnait avec l’humilité des plus grands : « Lorsque je revois ces images, je réalise la chance qui fut la mienne par plaisir, avec plaisir et pour le plaisir d’en rire. C’est ainsi que grâce à mes amis chanteurs, aujourd’hui, où que je me trouve en France, au fond du plus retiré des villages, sur mon visage qui a pourtant changé, les gens revoient peut-être un peu de leur jeunesse, puisque dans la rue, je ne croise que des sourires ».

Chapeau bas, Monsieur Périer !

Eric CHEMOUNY


Cliquez sur les liens pour accéder à l’interview-souvenir de Jean-Marie Périer :


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